lunes, 19 de septiembre de 2016

El legado de Jhon Von Neumann

Jhon Von Neumann ( Budapest 1903- Washington D.C. 1957) fué un prestigioso y genial matemático húngaro- estadounidense que realizó enormes y destacables contribuciones a la teoría de juegos, ciencias de la computación, física cuántica, teoría de conjuntos y economía entre otras disciplinas. 
El legado de Jhon Von Neumann es considerado como uno de los más relevantes de la ciencia moderna. Nació bajo el nombre de Neumann János Lajos en Budapest en 1903, cuando la ciudad aún formaba parte del imperio austrohúngaro. Hijo de un banquero judió, a los 10 años de edad, Jhon Von Neumann fué considerado por sus profesores del colegio como superdotado y recomendaron a sus padres que complementarán su formación con clases particulares de matemáticas impartidas por profesores universitarios. 
En el año 1921 accedió a la Universidad de Budapest y se doctoró en Matemáticas en 1926, al mismo tiempo se matriculó en la Universidad de Berlín y asistió a clases impartidas por Albert Einstein junto a alumnos que luego se convertirían en figuras clave como, Eugene Wigner (Premio Nobel de Física en 1963). También asistió a la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, en donde obtuvo el título de ingeniería química y conoció a Robert Oppenheimer en los seminarios que impartia el matemático alemán David Hilbert. 
Durante la segunda guerra mundial y ya en Estados Unidos, Von Neumman fué convocado para colaborar en el Proyecto Manhattan, es decir en el desarrollo de la bomba atómica. El matemático e ingeniero húngaro se encargó del desarrollo de explosivos del sistema de implosión de la bomba (compresión del núcleo de plutonio), que se hizo explotar en los Álamos como prueba (Trinity Test) y también la bomba de Nagasaki. Dada su vinculación al programa nuclear y sus continuas permanencias en los Álamos y otros lugares de ensayos, la radiación fué el indicio mas concluyente de causar cancer a sus huesos y/o páncreas, condición que le costó la vida en el año 1957. Un año antes de su muerte fué galardonado con la primera entrega del "Premio Enrico Fermi" por parte del presidente Eisenhower.
La arquitectura de von Neumann
En el ámbito de las ciencias de la computación, el trabajo de von Neumann supuso una gran palanca para el desarrollo de computadoras más complejas y avanzadas. Propuso la adopción del bit como unidad de medida de la memoria de las computadoras y, además, desarrolló el concepto de los "bits de paridad" para poder paliar la aparición de errores, por ejemplo, por culpa de componentes no fiables.
El nombre de von Neumann se asocia, fundamentalmente, a dos aspectos de su carrera: el Proyecto Manhattan y su contribución al desarrollo de la computación.  ¿Y en qué consiste la arquitectura de von Neumann? Según el modelo de von Neumann, los distintos bloques funcionales que conforman una computadora deben estar siempre conectados entre sí; dicho de otra forma, no hay que modificar el hardware o su configuración a la hora de ejecutar un programa. Con esta idea de partida, la arquitectura constaba de los siguientes bloques funcionales:
  1. Unidad central de proceso (CPU), núcleo central del computador y encargado de realizar las operaciones básicas y de gestionar el funcionamiento del resto de componentes.
  2. Memoria principal, lugar en el que se almacenan tanto datos como instrucciones.
  3. Buses, es decir, el conexionado que permite la comunicación entre los distintos bloques funcionales del sistema.
  4. Periféricos, los elementos que se encargan de tomar datos (teclado), mostrarlos en alguna salida (un monitor) o comunicarse con otros sistemas.
Si lo pensamos un momento, todos los bloques funcionales que forman la arquitectura de von Neumann nos sonarán familiares: la CPU como el procesador de nuestro PC, la memoria principal como la memoria RAM y los periféricos como nuestro monitor o nuestro teclado.

sábado, 10 de septiembre de 2016

Bennu rondaría la tierra entre 2175 y 2199

Bennu es un asteroide catalogado por la NASA como (PHA) Asteroides Potencialmente Peligrosos.  Dicho asteroide tiene una posibilidad entre 2700 de impactar con la Tierra, por lo que la NASA lanzó el pasado jueves, la sonda espacial Osiris-Rex para observar de cerca al oscuro asteroide. La sonda tomará  muestras de la superficie rocosa de Bennu y las traerá de nuevo a la Tierra para que los científicos puedan analizarla en detalle y descifrar nuevos misterios del origen del sistema solar y de la vida en nuestro Planeta. Con su despegue de la base de la NASA (Cabo Cañaveral, Florida), la misión no tripulada inció un largo viaje de siete años, ida y vuelta, al asteroide Bennu, un cuerpo que en su superficie rocosa esconde el enigma del comienzo del sistema solar. Los científicos creen que Bennu podría contener algunas moléculas orgánicas como los aminoácidos, bloques fundamentales en la formación de la vida en la Tierra y posibles indicadores de que haya vida en otras partes del sistema solar.